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Seleccionar un veterinario

En la actualidad, las mascotas viven más tiempo y de manera más saludable gracias a la disponibilidad de servicios veterinarios de alta calidad, el cuidado preventivo y la constante supervisión de los dueños de mascotas para detectar de manera temprana indicios de enfermedad. Con tanta atención que brindan los dueños a las necesidades diarias de sus mascotas, ¿acaso no tiene sentido invertir algo de tiempo para seleccionar al veterinario ideal que será el responsable de la salud y bienestar de su mascota?

Al seleccionar al veterinario para la mascota de su familia, utilice el mismo cuidado y criterio que usted emplearía para seleccionar a su médico o dentista. Piense en lo que es importante para usted. Algunos aspectos muy importantes que hay que considerar son: la ubicación de la clínica, los horarios de servicio, las opciones de pago y la gama de servicios médicos veterinarios que pudieran ofrecerle. Para muchos dueños de mascotas, el factor más importante es la atención cordial y amistosa y el compromiso que asuman los veterinarios y el personal de la clínica. Su objetivo debería ser encontrar al veterinario que usted crea que pueda satisfacer las necesidades médicas de su mascota y con quien usted se sienta cómodo para establecer una relación a largo plazo.

El veterinario que usted seleccione deberá mantener un historial clínico continuo de su mascota, incluyendo los archivos médicos que detallen las vacunas, reacciones a medicamentos, enfermedades, procedimientos quirúrgicos, rasgos de conducta, etc. El veterinario también le aconsejará acerca del mejor programa de cuidado preventivo para mantener la salud de su mascota.

Dónde buscar un veterinario

Pregunte a un Amigo
Generalmente, los amigos que tienen animales son buenas fuentes de información. Pregúnteles por qué eligieron a su veterinario. Si usted cree que sus expectativas de servicio son similares a las suyas, posiblemente desee programar una visita a las instalaciones para hacer su propia evaluación.

Criaderos y Grupos de Interés Especial
Si usted tiene un perro o gato de raza pura, los criaderos de la zona pueden ser una buena fuente de información. A menudo, ellos establecen una relación estrecha con clínicas veterinarias que están familiarizadas con los problemas potenciales de salud de cada raza en particular. Si usted es dueño de una mascota no tradicional (es decir, que no sea gato o perro), los grupos de interés especial de su localidad pueden ser buenas fuentes de información sobre veterinarios que tienen interés especial y experiencia con la especie particular de su mascota.

Directorios Locales/Internet
Busque información de contacto sobre los veterinarios locales en las páginas comerciales de un directorio telefónico o en las páginas amarillas. También consulte por Internet las listas de sitios web de asociaciones veterinarias - muchas asociaciones médicas veterinarias locales o estatales albergan listas de las clínicas de la zona.

Su Actual Veterinario
Si usted se está mudando a otra ciudad o estado, pregunte a su actual veterinario si puede recomendarle una clínica en el lugar donde usted residirá. Muchas veces tienen colegas en otras poblaciones cuyas políticas y servicios de sus clínicas veterinarias son similares a las suyas. Su actual veterinario también debería darle copias de los registros médicos de su mascota para llevarlas a la nueva clínica y así asegurarse de que el historial médico de su animal esté disponible para el nuevo personal veterinario.

Cuándo buscar a un veterinario

Antes de adquirir una nueva mascota, es una buena idea considerar cómo debe seleccionar un veterinario. De hecho, un veterinario puede ayudarle a seleccionar una mascota que vaya de acuerdo a su personalidad, horario laboral y vida en el hogar.

Si usted se ha mudado recientemente a una nueva zona, localice a un veterinario antes de que su mascota lo necesite. No espere hasta que su mascota se enferme o requiera atención de emergencia. Lo mejor será asegurarse de tener el nombre de un veterinario, su número telefónico y estar familiarizado con la clínica y su personal antes de que necesite de ellos durante una emergencia. Planee una visita inicial a la clínica tan pronto llegue a su nueva casa. Su nuevo veterinario puede darle consejos para ayudar a que su mascota se acostumbre a su nuevo entorno y puede informarle sobre cualquier riesgo de salud propio de su localidad.

Haga una visita

Al momento de decidirse por una clínica veterinaria, primero programe una cita con el veterinario para hablar de su mascota y preguntar sobre sus honorarios y los servicios disponibles. Posiblemente usted quiera visitar varias clínicas antes de tomar una decisión.

Consideraciones a tomar al visitar una clínica veterinaria

Todos los dueños de mascotas tienen necesidades distintas, y las razones para seleccionar a un veterinario que estará a cargo de sus mascotas variarán enormemente. La siguiente lista incluye algunos de los aspectos que hay que considerar a la hora de seleccionar un veterinario que sea el indicado para usted y su mascota.

Horario de Servicio

  • ¿Cuál es el horario regular de servicio? ¿Se ajusta a su propio horario?
  • ¿Aceptan correos electrónicos o citas por vía electrónica (si esa es su forma preferida de programar las citas)?
  • ¿Quién atiende la clínica cuando el veterinario no está disponible?
  • ¿Tienen servicio de emergencia después del horario regular o envían estos casos a otra clínica local de emergencia?
  • ¿Cuál es el tiempo promedio de espera para confirmar una cita que no sea de emergencia?

El Personal Profesional

  • ¿Cómo atienden las llamadas telefónicas?
  • ¿Usted puede solicitar una cita con un veterinario determinado?
  • ¿El personal se viste y actúa profesionalmente?
  • ¿Usted se siente cómodo al hablar con el veterinario? ¿Y con el técnico veterinario?
  • ¿Qué tan bien interactúan el personal y los veterinarios con su mascota?

Cuotas y Pago

  • ¿Qué formas de pago aceptan?
  • ¿El hospital acepta pólizas de seguro de salud para mascotas?

Servicios

  • ¿Cuál es la gama de servicios médicos que la clínica ofrece?
  • ¿El hospital cuenta con materiales educativos para los dueños de las mascotas con una gran variedad de temas?
  • ¿Existen servicios no médicos disponibles como pensión, estética y clases de entrenamiento?
  • Si fuese necesario, ¿el veterinario cuenta con una red de especialistas para referencias?

Cuidado de Emergencia

  • ¿Cómo se atienden las llamadas de emergencia durante y después del horario de servicio?
  • ¿Existe una clínica de emergencia en su zona que pudiera necesitar?

Instalaciones

  • ¿El ambiente del edificio es limpio y ordenado?
  • ¿Hay algún olor desagradable?
  • ¿Puede usted visitar las áreas restringidas al público?

Afiliaciones Profesionales

  • ¿Los veterinarios son miembros activos de una asociación veterinaria profesional como la American Veterinary Medical Association o de alguna asociación estatal o local?
  • ¿Cuáles son las políticas del hospital en cuanto a la educación continua del personal profesional?

Su responsabilidad como dueño de una mascota

Para que su veterinario mantenga la buena salud de su mascota, es importante que usted programe revisiones regulares y practique el cuidado preventivo en casa. A menudo, el cuidado preventivo puede ahorrarle dinero a largo plazo manteniendo a su mascota más sana y menos propensa a desarrollar enfermedades cuyo cuidado pueda ser muy costoso. En cada cita, asegúrese de comunicar claramente la conducta y hábitos de su mascota, así como cualquier problema que usted haya notado. También haga preguntas o exprese cualquier preocupación que pudiera tener sobre la salud de su mascota. Ya que muchos signos de enfermedad son sutiles, incluso el más mínimo cambio en la conducta de su mascota puede ser información valiosa para su veterinario que le ayudará a determinar lo que pudiera ser un grave problema de salud.

Recuerde que los veterinarios se preocupan tanto de su bienestar como dueño de la mascota como de las mascotas mismas. Ellos están disponibles para darle la información y los recursos que usted necesita para darles el mejor cuidado a sus animales. Si usted se toma el tiempo necesario para seleccionar al veterinario con el cual usted se pueda sentir confiado de que cubrirá sus expectativas como dueño y las necesidades médicas de su mascota, ustedes establecerán una relación satisfactoria y gratificante.

fuente . www.avma.org



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