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Lavanda (Lavandula angustifolia Miller)

Historia

 

La lavanda es originaria del Mediterráneo, de la Península Arábiga, de Rusia y de África. A través de la historia ha sido utilizada con fines cosméticos y medicinales y en tiempos modernos se cultiva en el mundo entero. Los aceites perfumados de sus flores son utilizados tanto en aromaterapia como en la elaboración de panes y pasteles, velas, cosméticos, detergentes, jaleas, aceites para masajes, perfumes, polvos, champús, jabones y té. La lavanda inglesa ( L. angustifolia ) es la especie más comúnmente utilizada, sin embargo, se utilizan otras especies como Lavandula burnamii, L. dentate, L. dhofarensis ,  L. latifolia , y  L. stoechas .

 

Muchos encuentran relajante la aromaterapia con lavanda y se ha señalado que posee efectos ansiolíticos (en contra de la ansiedad). En general, la evidencia indica un efecto positivo limitado aunque se requerirá de datos adicionales, producto de estudios bien concebidos, antes de poder considerar dicha evidencia irrefutable.

 

La aromaterapia con lavanda también se utiliza como hipnótico aunque no existen suficientes evidencias en que apoyar este uso.

 

Ensayos de fase I en humanos sobre el efecto del alcohol perílico (constituyente de la lavanda) en cáncer indican tolerancia y seguridad, aunque no se ha demostrado la eficacia.

 

Sinónimos

 

Lavanda común, lavanda inglesa, lavanda de jardín,  Lavandula burnamii, Lavandula dentate, Lavandula dhofarensis, Lavandula latifolia ,  Lavandula officinalis L.,  Lavandula stoechas , limonene, NHED (con  allium sativum, verbascum thapsus, flores de caléndula, hypericum perfoliatum , lavanda y vitamina E en aceite de oliva), lavanda rosada, alcohol perílico (POH), lavanda verdadera, lavanda blanca.

 

Evidencia

 

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

Uso basado en evidencia científicaGrado*
Ansiedad (aromaterapia de lavanda)

 

La aromaterapia de lavanda se usa tradicionalmente para relajarse. Numerosos estudios de pequeña escala señalan que ayuda a aliviar la ansiedad, aunque también se han reseñado efectos negativos. Es necesaria mejor investigación antes de poder hacer una fuerte recomendación.
B
Conducta agitada (aromaterapia de lavanda)

 

En ensayos de pequeña escala realizados en pacientes con demencia aguda, en hogares para ancianos, se encontró que la lavanda pudiera ayudar a atenuar las conductas agitadas cuando se aplica en aromaterapia o adhiriendo paños impregnados de su aceite a los pacientes. Es necesario realizar estudios adicionales en esta área, bien diseñados, antes de poder extraer una firme conclusión.
C
Alopecia/pérdida del cabello (uso de lavanda en la piel)

 

Se encontró en ensayos de pequeña escala, que aquellos pacientes que masajean su cuero cabelludo diariamente con aceites esenciales (tomillo, romero, lavanda y cedro) mostraron mayor mejoría que el grupo de control. Es necesaria más investigación antes de poder hacer una recomendación.
C
Bactericida (uso dermatológico de lavanda)

 

Estudios anteriores indican que los aceites de la lavanda pudieran tener actividad antibiótica.Sin embargo esto no ha sido bien establecido en estudios realizados en humanos ni en animales.
C
Cáncer (alcohol perílico)

 

Estudios muestran que el alcohol perílico, un derivado de lavanda, pudiera ser beneficioso en el tratamiento de algunos tipos de cáncer. La investigación se ha concentrado en cáncer de páncreas, de mama e intestinal. Estudios preliminares de menor escala han sugieren seguridad y tolerancia al alcohol perílico pero no se ha establecido su eficacia.
C
Demencia

 

Ensayos de pequeña escala, que estudiaban el efecto de la aromaterapia de lavanda sobre la conducta y agitación de pacientes con demencia por Alzheimer, arrojan resultados en conflicto. Son necesarios más estudios rigurosamente diseñados antes de poder alcanzar una conclusión.
C
Depresión

 

La investigación preliminar indica que la lavanda podría ser de utilidad como complemento a la receta de antidepresivos. Es necesaria mas investigación antes de poder alcanzar una conclusión firme.
C
Dolor de oídos

 

En un ensayo clínico de pequeña escala se utilizaron gotas NHED que contienen  Allium sativum, Verbascum thapsus, flores de Caléndula, Hypericum perfoliatum , lavanda y vitamina E en aceite de oliva), con y sin antibióticos y anestesia tópica. Se encontró que el dolor de oído entró en remisión espontánea y que desaparecía al cabo de unos días con o sin antibióticos. Esta es evidencia es preliminar y es necesaria investigación adicional antes que se pueda llegar a alguna conclusión sobre este tratamiento.
C
Hipnótico/inductor del sueño (aromaterapia de lavanda)

 

Frecuentemente la aromaterapia de lavanda se promociona como inductor del sueño. A pesar de que la evidencia anterior señala posibles beneficios, es necesaria más investigación antes de poder alcanzar una firme conclusión.
C
Mejoramiento de la eficiencia laboral

 

Aunque la lavanda es un aroma de tipo sedante, parece que si se usa durante períodos de receso en el ambiente laboral cuando hay acumulación de fatiga, previene el deterioro del desempeño en sesiones laborales subsecuentes. Se requieren estudios adicionales de buen diseño para confirmar estos resultados.
C
Bienestar general (lavanda en baños de inmersión)

 

Evidencia preliminar ha demostrado que el aceite de lavanda combinado con el aceite de semilla de uva en el baño pueden ayudar a mejorar el bienestar generalizado así como a atenuar la rabia y la frustración. Se ha mostrado que la aromaterapia con aceite de lavanda mejora el humor. Es necesaria investigación adicional bien diseñada para confirmar estos resultados
C
Dolor (aromaterapia de lavanda)

 

Investigación preliminar sugiere que la percepción de la intensidad y desagrado del dolor podrían disminuir después de un tratamiento terapéutico de lavanda. Otras investigaciones han mostrado que la aromaterapia con lavanda puede ser efectiva para el alivio temporal del dolor lumbar cuando se combina con acupresión. Es necesaria más investigación antes de poder alcanzar una firme conclusión.
C
Molestia perineal posparto (lavanda en el baño)

 

Se ha evaluado la lavanda como aditivo en el agua del baño en el alivio de dolor posparto del perineo (área entre la vagina y el ano) en mujeres. Estudios preliminares deficientes no informan beneficios. Es necesaria mejor investigación antes de poder alcanzar una conclusión firme.
C
Eccema

 

En un ensayo clínico a pequeña escala se utilizaron aceites esenciales combinados con masajes para tratar el eczema atópico infantil. Se halló deterioro en el eczema del paciente a consecuencia de una posible dermatitis alérgica por contacto provocada por los mismos aceites esenciales. Se necesitan más estudios sobre el efecto del uso aislado de aceite de lavanda antes de poder alcanzar conclusiones firmes.
D

 

*Referencia para los grados:
A: Sólida evidencia científica para este uso;
B: Buena evidencia científica para este uso;
C: Dudosa evidencia científica para este uso;
D: Aceptable evidencia científica contra este uso;
F: Sólida evidencia científica contra este uso.

 

Razones para los grados

Usos basados en la tradición o teoría
Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Acné, fungicida, antiinflamatorio, antioxidante, afrodisíaco, estimulante del apetito, artritis, asma, bronquitis, tratamiento de quemadura, síndrome del túnel carpiano, problemas circulatorios, cólicos, resfriado común, disminución de la frecuencia cardiaca, diabetes, diurético, mareos, irrigaciones, recuperación luego del ejercicio, fatiga, fiebre, gases, resaca, acidez estomacal, VIH, indigestión, infertilidad, repelente contra insectos, liendres, hipotensión arterial, menopausia, problemas menstruales, dolores de cabeza por migrañas, quemaduras leves, mareos por movimiento, espasmos musculares, náusea, agente neuroprotector, parásitos, psicosis, ataques/epilepsia, repelente de serpientes, dolores, esguinces, dolor de cabeza por tensión, dolor de muelas, venas varicosas, vómitos, cicatrización de heridas.

Dosificació

 

Las siguientes dosis están basadas en investigaciones científicas, publicaciones, uso tradicional u opinión experta. Hay muchas hierbas y suplementos que no se han sometido a pruebas exhaustivas, por lo que su seguridad y eficacia no se puede demostrar. Las marcas podrían prepararse de manera diferente, con ingredientes variables, incluso dentro de la misma marca. Es posible que las siguientes dosis no correspondan a todos los productos. Deberá leer las etiquetas del producto y analizar la dosis con un proveedor médico calificado antes de iniciar una terapia.

Adultos (18 años y más)
Se ha usado una dosis de 1 a 2 cucharaditas (de 5 a 10 grs.) de hojas de lavanda reposadas en una taza de agua hirviente (250 mililitros) por 15 minutos, ingerida oralmente como un té. Como tintura, se han utilizado 60 gotas (1:5 en 50% de alcohol), al día.

 

Se ha utilizado aceite de lavanda en aromaterapia (inhalado) y en masaje-terapia (aplicado sobre la piel). Unas gotas naturales llamadas NHED, que contienen lavanda, se han usado en dosis de 5 gotas tres veces al día, con y sin un antibiótico y anestesia tópica.

 

Para reducir la molestia perineal de posparto, se han añadido 6 gotas de aceite de lavanda al agua del baño. En otra técnica que se utilizó, se añadió al agua caliente del baño de ¼ a ½ tasa de flores secas de lavanda.

 

Estudios sobre las primeras etapas de cáncer informan de dosis de 800 a 1200 miligramos por metro cuadrado de superficie corporal, por vía oral cuatro veces al día, en un preparado de proporciones iguales de alcohol perílico (un derivado de la lavanda), y aceite de soya (50:50).

 

Niños (menores de 18 años)
No existe suficiente evidencia científica para recomendar el uso de lavanda en niños, sin riesgos.

 

Seguridad

 

La Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA) no regula las hierbas y suplementos de manera estricta. No hay garantías respecto a la potencia, pureza o seguridad de los productos, y los efectos podrían variar. Lea siempre las etiquetas del producto. Si usted padece de alguna afección, o si está tomando otras drogas, hierbas o suplementos, deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de iniciar una terapia nueva. Consulte con un proveedor médico de inmediato si sufre efectos secundarios.

Alergias
Las personas con alergia a la lavanda pueden experimentar irritación al contacto con la piel y deben evitar la lavanda en todas sus formas.

 

Efectos secundarios y advertencias
Pueden presentarse erupciones leves luego de la aplicación de aceite de lavanda. Se ha descrito una mayor sensibilidad al sol y cambios en la pigmentación de la piel posterior a la aplicación de productos que contienen aceite de lavanda. Se ha informado de náuseas, vómitos, pérdida de apetito, estreñimiento, dolor de cabeza, escalofríos, confusión y somnolencia posteriores al uso de altas dosis de lavanda absorbido a través de la piel o haber ingerido alcohol perílico (derivado de lavanda) por vía oral. El aceite esencial de lavanda puede ser venenoso si es ingerido por vía oral.

 

Puede presentarse somnolencia luego de la aromaterapia de lavanda. Puede ocurrir somnolencia más profunda o sedación cuando se usa lavanda junto con otros agentes sedantes. Tenga precaución al manejar vehículos o maquinaria pesada. En teoría la lavanda por vía oral puede aumentar el riesgo de sangrado. Individuos con trastornos de coagulación o en tratamiento con drogas que puedan aumentar el sangrado deben tener precaución. Podría ser necesario ajustar las dosis.

 

Algunos pacientes de cáncer han experimentado bajo conteo de glóbulos blancos en la sangre (neutropenia) posterior al consumo por vía oral de altas dosis de alcohol perílico.

 

Embarazo y lactancia
No se recomienda el uso de lavanda durante el embarazo y la lactancia.

 

Interacciones

 

La mayoría de las hierbas y suplementos no se han probado completamente en cuando a la interacción con otras hierbas, suplementos, drogas o alimentos. Las interacciones que se señalan a continuación se basan en informes y publicaciones científicas, experimentos de laboratorio o uso tradicional. Siempre debe leer las etiquetas del producto. Si usted padece de alguna afección, o si está tomando otras drogas, hierbas o suplementos, deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de iniciar una terapia nueva.

Interacciones con drogas
Estudios realizados en animales indican que la lavanda usada como aromaterapia o ingerida por vía oral puede aumentar la somnolencia causada por otras drogas. Son ejemplos las benzodiazepinas como lorazepam (Ativan®) o diazepam (Valium®), los barbitúricos como fenobarbital, los narcóticos como la codeína, algunos antidepresivos y el alcohol. También puede aumentar la somnolencia que causan algunas drogas anticonvulsivas. Se recomienda precaución al manejar vehículos u operar maquinaria.

 

En teoría el efecto de la lavanda puede sumarse al efecto de drogas que disminuyen el colesterol.

 

La lavanda puede tener efectos aditivos cuando se usa con antidepresivos de prescripción médica como el antidepresivo tricíclico imipramina.

 

La lavanda puede incrementar el riesgo de sangrado cuando se toma junto con drogas que incrementen ese riesgo, tales como aspirina, anticoagulantes (adelgazantes de la sangre) como la warfarina (Coumadin®), o heparina, drogas antiplaquetarias como clopidogrel (Plavix®), así como los medicamentos antiinflamatorios sin esteroides como ibuprofeno (Motrín®, Advil®) o naproxeno (Naprosyn®, Aleve®).

 

Interacciones con hierbas y suplementos dietéticos
La lavanda usada como aromaterapia o ingerida por vía oral puede profundizar la somnolencia causada por algunas hierbas o suplementos como la valeriana. Se recomienda precaución al manejar vehículos u operar maquinaria.

 

En teoría los efectos de la lavanda pueden sumarse a los de algunas hierbas o suplementos que disminuyen el colesterol, como el aceite de pescado, el ajo, el guggul y la niacina.

 

La lavanda puede incrementar el riesgo de sangrado cuando se toma con hierbas y suplementos que se consideran que incrementan este riesgo. Se han reportado múltiples casos con el uso de  Ginkgo biloba  y menos casos con ajo y palma enana americana. Otros numerosos agentes, en teoría, pueden incrementar el riesgo de sangrado, aunque esto no se ha comprobado en la mayoría de los casos. 
fuente medlineplus


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